绝境长城上的王者 第288章 占尽先机

小说:绝境长城上的王者 作者:点爷01 更新时间:2019-08-24 23:40:29 源网站:云阅小说网
  众人将目光集中在艾格身上。

  他以后勤官之身份被莫尔蒙派向南方,长期不在长城,导致在黑衣弟兄中天生不够接地气,以至于支持他的莫尔蒙司令一出意外立马陷于困境……但有失必有所得,他在外派公干期间的所作所为所经历,可远不止是“在君临种出了守夜人产业这棵摇钱树”一项这么简单——趁着劳勃召集七国平叛的契机募集资金、顺势与几乎整个维斯特洛的贵族结交;依靠舆论和公开露脸创造个人知名度、改善守夜人形象;利用职务之便和闲暇时间了解七国风土人情和政治生态,天下大势尽在掌握中……

  这一切的一切,导致了一个结果:同样是守夜人,他的名气和辨识度,可远非同样挂着“首席”名号的其他守夜人高层或要塞指挥官可比。

  别的不提,在场的北境贵族就几乎全都认得出他,对其了解、与其联系,也绝非仅仅一张脸和一个名字这么简单。

  盖伯特·葛洛佛朝艾格笑着点点头:“首席后勤官大人,你拿回深林堡救出了我兄弟的家人,又抓到阿莎·葛雷乔伊交给我作人质,我欠你不止一个人情。按理说我不该为难你……但赠地安置计划事关重大,要是过两日在巡视中看到的状况太过离谱,我也是会当一回铁面无私之人的。”

  “那是自然。”艾格朝说话者感激地点点头,他当初率兵解深林堡之困,如今又顶着莫尔蒙司令继承人的帽子跳出来主动认领责任,可不就是为了这句话?不能太过离谱——从另一个方向解读,意思不就是公开表态:只要别太离谱,葛洛佛家都会声援支持赠地安置计划?

  这时候,卢斯·波顿轻飘飘地也插了句嘴:“首席后勤官的本事和头脑,我们都已见识过,我倒觉得,他摆平个野人,实在不成问题。”

  ……

  如果说葛洛佛伯爵的支持在艾格预料中,那老剥皮在这时候忽然冒出这么一句夸奖来,就让他有些受宠若惊和迷惑了,这到底是真心话,还是了解自己和史塔克家关系才故意示好拉近关系?

  艾格几个月前可才在后冠镇把人家的一个私生子——冒充臭佬的拉姆斯·雪诺给吊死了。回想起来,在这小小的黑城堡里竟有两个男人有儿子因自己而死,其中约恩·罗伊斯已将自己视如仇寇,此刻面对另一个卢斯·波顿……有求于人之下,要说不心虚是假的。事到如今,也只能寄希望于:这家伙仍以为拉姆斯乃罗德利克爵士率领的临冬城军队所杀,送到长城来那个是真的臭佬了。

  凭对剧情的记忆和所听闻的事情发生经过来看,卢斯·波顿好像也确实不清楚情况,更何况他如今娶了一个佛雷家的女人,肚子里怀着正统的孩子……多半也不会去追查自己那个被史塔克家处决了的私生子的下落。

  巡视还未开始,四家中就有两家的表态明显倾向了艾格,看似机缘巧合,其实又是必然结果。将这一切看在眼里的保守派们脸色一下难看到了极点,默默彼此交换了下眼神,都没有再说话。

  “好了,相信我,艾格的本事,我比在座各位都了解更多,但赠地安置计划的究竟,我是一定要眼见为实的。”罗柏·史塔克摆摆手,打断了议论:“好了,今日这顿晚餐是为四家大人接风洗尘,公事什么的,不谈了。我先敬诸位老大人一杯,愿各位长辈健康平安,也希望凛冬短暂,盛夏长驻!”

  寒冷的地方,祝酒词也别具特色,这是一句北境常用的祝福,也是大部分北境人的真诚愿望,在场所有人都顺着北境守护的动作端起了酒杯:“愿凛冬短暂,盛夏长驻!”

  ……

  罗柏虽年少,但凭着两场战争已经打出了属于自己的威望,他说先不谈公事,于是宴会接下来的过程中大家便果然不再提。北境诸侯们可不清楚守夜人中保守派和改革派正进行的明争暗斗——实际上,除了卢斯·波顿这样眼光毒辣嗅觉也更敏感的人外,他们中大部分可能连守夜人分为两派都不清楚。

  从南方活着带大量战利品和无数荣耀归来的愉悦感尚未褪去,此刻又是在历来最为亲近的守夜人的地盘上,于壁炉烘烤出的温暖空气和满满的安全感包围下,他们大块吃肉、大碗喝酒,很快进入了状态。

  酒酣耳热,葛洛佛伯爵忽然想起了什么,放下酒杯,扭头对罗柏说道:“罗柏大人,还有一件事,我得向您汇报一下……不不不,和长城没有关系,是铁群岛那边。我将艾格大人在深林堡俘虏的阿莎·葛雷乔伊带回了城堡,准备用于交换罗贝特的两个孩子,可没等我们将要求交换俘虏的信送出去,那帮海盗就提前把加文和艾娜——送了回来。”

  “嗯?”罗柏也放下酒杯,好奇起来:“这不可能,铁群岛到深林堡可有几天航程呢……两个孩子……我是说,他们还好吗?”

  “除受了点委屈,没缺手也没缺脚——实际上,头发都没少一根。”两个孩子的父亲,罗贝特·葛洛佛耸耸肩回答道,从他轻松的神情上,可以看得出两个孩子确实没事。“送他们回来的铁民还带回了阿莎·葛雷乔伊舅舅的口信——让我们直接释放那女海盗,别送回铁群岛。”

  ***

  大厅内热闹依旧,但坐满关键人物的这一桌却安静下来,一众长期呆在长城的守夜人军官是完全不了解北境贵族们在讨论什么,而余下的北境人们……包括艾格,却完全陷入了丈二和尚摸不着头脑的境地。

  自伊耿骑龙征服这块大陆以来,七国之间的冲突无论是频率还是烈度,都比统一前有了彻底性地下降。但维斯特洛的封建本质依旧没有改变:而在贵族领主间,有些约定俗成的东西,依旧像现代社会人们口中喊着的“人人平等”一样神圣不可侵犯——其中,对待、处置俘虏的方式,就是很重要的一部分。

  战争中,没人能保证常胜不败,所有人都有可能被活捉。贵族希望自己在被俘时能吃饱穿暖、能获得基本的尊重、最后能平平安安地回到家里……以己度人,在对待自己抓到的俘虏时,贵族们往往也会保证一定的待遇。说得好听叫“骑士精神”,即使本质就是“己所不欲,勿施于人”罢了。

  其中,尤其在交换俘虏这一条上,贵族们就有一套完整的潜规则:

  什么级别的俘虏,对应什么级别的价码。平民、骑士、领主……从几个银币到上千金龙不等,地位越显赫、家族越富有,就值越多赎金,虽然不明码标价,但其数额一定会控制在一个“合理”的范围内,绝不会狮子大开口,一下就奔着逼人家倾家荡产的程度去。

  除了赎金,还有一种交换,那就是“以人易人”。

  相同级别的俘虏间可以互换——家主对家主、继承人对继承人、普通成员对普通成员,如果彼此间有明显不对等,那还可以一个换多个、或在一换一时再加点金龙作添头,以示公平。

  打个比方:原剧情中,詹姆·兰尼斯特在呓语森林之战中被俘,史塔克家如果用他换回了艾德·史塔克,自家的族长,那这就是一场占了便宜的交易。瑟曦和派席尔正是不愿意吃亏,才会拒绝直接交换俘虏,转而要求艾德披上黑衣、退出政坛,以作为这场不平等交易的“添头”。

  但事实情况是——计划在最后一步出了岔子,艾德被乔佛里那蠢货下令砍了头,没法换了。

  谈判破裂,双方继续拼命,这种情况下,凯特琳·徒利转而希望用弑君者来换回自己的两个女儿。遗憾的是,这就是一场完全无法接受的交换了:詹姆作为泰温唯一的儿子,后者心目中西境的继承人,又是七国上下出名的技击高手、敌方主要带兵将领之一。控制着他的政治、军事意义,绝不是史塔克家的两个女儿能对等的……这与感情无关,而是公认的事实。

  罗柏正是清楚这一点,才会强忍着对两个妹妹的担心,继续扣留詹姆。

  ……

  但在这个世界里,北境用阿莎·葛雷乔伊换回罗贝特·葛洛佛的一对儿女,是一场公平的交易吗?

  葛雷乔伊家是铁群岛的领主家族,阿莎又被巴隆视为继承人,她的级别是“公爵继承人”,和詹姆处在同一级别上。

  反观北境一方:罗贝特并非深林堡的领主,而是葛洛佛伯爵的弟弟,后者的继承人。他的孩子是家族的重要成员,但并非最核心之人……连“伯爵继承人”级别都没到,只是“伯爵继承人”的孩子。

  看起来,这是一场完全不对等的交换,即使一换二也是北境吃了大亏。

  幸好,阿莎的情况特殊,她并非是一个正常的“公爵继承人”级别俘虏。在这个男权世界里,她的女儿身让她的身价自动降了一阶,而铁群岛内部又生变,被她叔叔上位占领。一个无法再继承铁群岛的女人,档次也同样掉到了“重要但不核心”的层次。

  这下,用她来换葛洛佛家一男一女两个孩子,就成了公平交易了。

  ***

  公平交易往往能让双方都满意,而双方都满意的交易,一般不会出现问题——这意味着:只要铁群岛答应交换俘虏并将两个孩子送回,深林堡绝对会遵照约定,将阿莎安安全全地交到来接她的人手中,压根不会产生半点撕票、毁约之类的念头。

  但现在奇怪的是:谈判还没开始,铁群岛就主动送回了两个孩子,把自己的筹码全扔掉了。

  世上哪有这种天上掉馅饼的好事?

  即使一向面无表情的卢斯·波顿面上也露出了困惑的神色:“这说不通,葛雷乔伊家为什么要那么做?”

  “我在一番询问和调查后,倒是有了点眉目。这不是葛雷乔伊家的意思,而是罗德利克·哈尔洛,阿莎的舅舅——她母亲的兄弟、哈尔洛岛和十塔城的头领以及哈尔洛家族族长的个人决定。”在维斯特洛通用语中,舅舅和叔叔不分,所以罗贝特才要作此解释:“我们都知道,若是阿莎以交换俘虏的身份回到铁群岛,十有八九会被她叔叔——攸伦·葛雷乔伊那疯子软禁甚至杀掉。罗德利克很可能不希望自己的外甥女落得如此下场,才会自作主张,在我们和攸伦达成协议前就把筹码送回来。”

  “原来如此,真是感人的亲情。”罗柏听说过读书人罗德利克的故事,听罢点了点头:“既然孩子没事,那你如约把她释放了便是,无需向我汇报。”

  “不,大人,我是这样想的。若我将阿莎释放,她无家可归,很有可能会召集一些散兵游勇,在北境西海岸干起流窜海盗的营生来——这对我北境不利,所以,我下令把她送回临冬城,听候您发落。”

  ……

  罗柏不悦地皱眉:“既然他们把孩子送回来了,我们怎么能因为一些莫名其妙的担心就食言,背上不守信的污名?把她放了,她若选择去当海盗袭扰北境海岸线,那下次见面,我们不再留她性命便是!”

  卢斯·波顿没喝多少酒,他表情平静地摇摇头:“大人,您没听清葛洛佛的话么——哈尔洛家是在深林堡发出交换俘虏的要求前就把孩子送了回来,双方之间还没开始谈判,没有任何约定,自然也就谈不上食言。我们不放人,完全没有任何问题。”

  “还没开始谈判么?”罗柏释然,沉吟一番后再次开口:“那就好,各位大人觉得,我该如何处置他呢。”

  “杀掉一了百了,养着她还要多费一个人的粮食。”

  “留着吧,铁群岛在攸伦那疯子带领下四处开战,将来指不定还会搞到我们头上来,万一哪家又有人被俘,又能换回几个人来!”

  “鸦眼巴不得我们一辈子关着她侄女,能换个屁!”

  “别的不提,哈尔洛家的俘虏肯定能换两个。”

  “哈哈,阿莎那书呆子舅舅自作主张把葛洛佛家两个孩子送回来,‘铁群岛之王’肯定火大得要死,他还是先想想怎么保自己的命,再考虑到咱们北境来抢钱抢粮吧!”

  ……

  北境诸侯们七嘴八舌地议论着,而艾格则默默用叉子拨弄着盘中食物,一言不发。

  交换俘虏还没开始,葛洛佛家的两个孩子就被放了回来,这事看上去诡异,但解释清楚了其实也就是那么回事。简单概括起来就是一句话:铁群岛内部的错综复杂的派系斗争罢了。

  阿莎对铁群岛而言的意义,就像乔佛里对维斯特洛尤其兰尼斯特家的意义一样:一旦时机成熟,就能给她黄袍加身,拿来做大文章——那些暗地里依然反对鸦眼攸伦的铁群岛,不希望阿莎这么一枚重要棋子,就这么不明不白地被攸伦干掉。

  以他对罗柏的了解,杀俘这种事是肯定做不出来的……但若是真把阿莎释放,这女人十有八九会想法去投奔龙妈,万一将来这北境的敌人擎着真龙旗、领着坦格利安家的三条龙回归维斯特洛,对北境和自己必然又是一大麻烦。

  艾格心里亮堂,但这事和他关系实在不大,所以他安安心心地吃瓜看戏,顺便观察一下桌上的其它守夜人。

  但事情忽然就变得和他有关系了。

  “等等,阿莎·葛雷乔伊不是咱们的首席后勤官——艾格大人俘虏的吗,怎么讨论了半天,没人想要征求一下他的意见?”

  ——
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