绝境长城上的王者 第299章 好消息 坏消息

小说:绝境长城上的王者 作者:点爷01 更新时间:2019-08-24 23:40:29 源网站:云阅小说网
  黑城堡今早那场对峙搞出的动静不小,虽然告状的信被艾格截下,但纸毕竟包不尊,相关消息绝对没法完全瞒住北境的主人。反正他早晚会知道,艾格现在要做的,就是抢占先机,确保罗柏·史塔克是从自己口中率先了解到此事——通过先入为主的方式,确保此事的后续发展对自己有利……或至少无害。

  “第一印象”的力量有多大,艾格刚刚才亲身体会过,他要趁热打铁,利用人性的这一弱点。

  他们不紧不慢地沿井壁阶梯上到了地面,罗柏嘱咐菲林特氏族将井口用东西围起来并派人看守,随后离开古厨房、在住满氏族民的长夜堡屋宇帐篷间巡视起来。

  由于事先已经打过招呼,整个城堡自然是如后冠镇接受视察时一般做好了准备。

  一样的欣欣向荣,一样的秩序井然,但比起“赠地之都”和后勤部大本营,长夜堡新砌的围墙、林立的高塔、随处可见的守卫,以及冰墙顶上隔几步一个的哨兵……都让这个复生的古老要塞更多一丝戒备森严的意味。

  有几分在守卫长城的样子了,罗柏暗道,口中不说,心里却已经是暗暗赞许。

  艾格也没闲着,一路行来,他通过边走边聊的方式,向北境之主简明扼要地汇报了一下黑城堡中刚发生的那场变故。

  在他的口中,惹起事端的不是詹姆·兰尼斯特的擅自行动,而是守夜人中冥顽不化、憎恨新赠地民的那一小撮。他们为了达到赶走“野人”的目的,竟计划谋害曾经的塞外之王,搞个大新闻,逼反已经渐渐开始融入赠地的原自由民们!

  幸运的是,这搓心怀不轨者的阴谋在得逞前被敏锐的黑城堡军官们识破,几名高层和伊蒙学士及时带人出面,阻止了他们的暴行。

  ***

  除了“黑城堡今早发生了一场守夜人间的小冲突”没有隐瞒外,艾格口中的故事几乎剔除了任何可能对自己不利的信息。

  他首先将事件的因果做了巧妙调整,将责任推到那些反对赠地安置计划的极端保守派身上;同时闭口不提冲突双方身份,只说是“与大部分守夜人兄弟意见不合一小帮”,意在避免罗柏对特定人的固有印象影响了他对事情本身的态度(显然,在弑君者詹姆·兰尼斯特与东海望的指挥官 曾为盟友又是长辈的约恩·罗伊斯间,身为一名典型史塔克的罗柏必然对后者更有好感);最后,还顺带捧了一把实际上直到最后关头,迫不得已才出面强行圆场的三位首席和伊蒙学士——艾格不希望把那帮中立者或“温和保守派”也彻底推向对立方,要是把所有与自己意见不合的人都描述成坏人,自己也会无法摘清“谗言诬陷同僚”的嫌疑。

  ***

  同样一件事,在叙述上做一番变动,给听者的感官便能完全大变样。听完艾格的一通描述,罗柏·史塔克的眉头已经皱成一团:“怎么能这样乱来?一点都不把长城和赠地的稳定放在眼里!闹事之人拿下了吗,是谁?”

  “主要是来自东海望的几个兄弟,由于发现得及时,这些人的阴谋未能得逞,只是在曼斯·雷德一家居住的塔下闹了一闹,没有任何人受伤。您知道,守夜人中本来就有不少是获罪才披上黑衣,除了军法外,没有任何机构或部门负责处置犯错的守夜人……我们没法为一桩尚未犯下的罪便抓自己的誓言兄弟,削弱长城的防守力量,只能设法避免。”艾格用征询的语气说道,“在此,我申请将曼斯·雷德一家迁移到后冠镇,以免他们被冲动的弟兄们伤害。”

  “这种事,不该由守夜人内部决定吗,何必要向我一个外人申请?”

  “将曼斯·雷德一家软禁于黑城堡,是熊老的命令。新的守夜人总司令尚未选出,我们需要一个既中立,说话也能服众的人来进行仲裁。”

  罗柏正被艾莉亚缠着追问那井底下的景象,闻言甚至没多犹豫便点点头:“换个地方能保证他们安全的话,那便这么办吧。在这种关头,赠地和长城沿线的稳定,要无条件地放在第一位。”

  “那是自然。”艾格点头,“那这样,那我便传信回黑城堡和后冠镇,让他们立刻着手转移事项了。”

  “嗯。”

  面上神色严肃,艾格心里却是轻松一笑:三言两语,不费吹灰之力——“转移曼斯·雷德一家”便从自己的一条以防万一的应急对策、原本不合规矩的擅自行动,变成连北境之主都官方认可的维稳措施了。

  虽说自己实际上是先斩后奏,詹姆·兰尼斯特现在可能都已经快把人带到目的地了,可在这没有即时通讯的落后世界里,相隔十几里的两个地方的事情……在长城沿线大量要塞间的飞鸦通讯都被自己控制的情况下,一天内发生的先后和因果关系,将来扯起皮来,谁能说得清楚呢?

  ***

  长夜堡逛完一圈,长城顶上也看了雪,七王国最北疆的天色黑了下来,吹够冷风的罗柏大手一挥解散众人。菲林特氏族开始忙前忙后地安排晚宴和北境来客们的住宿,而艾格,在赶了一天路后也终于能挤出时间,来处理更多方才没处理完的重要事务了。

  除开来自黑城堡、一抵达就被交予他看并立刻烧掉了的那张告状信,他还有几封来自后冠镇或其它新启用要塞、并不紧急但也不能无视的信件需要拆阅处理。

  都是些有关粮食供给、物价调整以及后勤部大本营下一步建设之类的破事,虽然麻烦,但他在后冠镇的两个得力下属已经在问题后全部附上了可供选择的处理方式,艾格只要审阅并最终决定选用哪种方案即可,不需半小时便能全部搞定……所以,他先接见了一位匆匆从后冠镇赶来、已经在大厅里等了一会的守夜人产业员工。

  “辛苦了。”好消息不会来得这么急,艾格感觉不太好,提着心开口询问,“什么事不能信里说,还非得让你赶过来?”

  “倒不是不能在信里说,但亚姆大人早上给您寄的信用掉了飞长夜堡的最后一只信鸦,这消息是下午才从东海望传过来的。我们不确定信鸦什么时候能返回,但此事又拖延不得,所以我领了几匹快马,飞驰了一下午,来到这里向您当面汇报。”

  “嗯。”原来是这样,艾格点点头:“什么事拖延不得?”

  “布拉佛斯的使者团已经乘船抵达了东海望,马上将进驻黑城堡和后冠镇,监督我们守卫长城。其中为首者通知我们,第一批运粮船就跟在他们的快船后面,不日便可抵达,他要求守夜人军团总司令或首席后勤官两者之一亲自到港,负责接收贷款粮。”

  ……

  原来是这么回事,听者松了口气,总算不是什么坏消息。

  凭借着果断出兵南下协助北境驱逐铁民,赠地安置计划在北境诸侯作为谢礼的粮食支援下如履薄冰地继续运行,勉强没有崩盘,总算是坚持到了狭海对面的支援到来。

  当初将守夜人产业抵押给铁金库换取十万金龙贷款,合同上签的是莫尔蒙和自己两人的字,现在对方要求签字者来负责收货……很符合逻辑。

  可惜,莫尔蒙意外身死,自己又既要忙着接待北境巡视团,还要费心思竞选总司令,哪有功夫特意跑去接收粮食?

  苦笑一声,艾格开始在脑海中挑选能替自己出场的人。但几秒后,他身子一震,忽然意识到自己的侧重点错了:自己没有时间出彻不是最大的问题,最麻烦的地方在于——守夜人只有东海望这一个港口能接收跨海而来的粮食,而这个滨海要塞的指挥官,在种种原因的促使下,如今是自己的对头!

  ……

  他当然不是不知道东海望是守夜人掌握的唯一海港,但当初代表军团与铁金库谈贷款和购粮事项时,哪能想到莫尔蒙会意外身亡?而前不久急着赶回黑城堡怒喷两位指挥官得罪他们时,已经是千钧一发之际,还哪里来得及考虑未来?

  当时是扬眉吐气爽到了,然而得罪人永远不可能毫无后果,至少现在,艾格该要面临的反噬来了。

  “该死……”艾格的表情渐渐由轻松变到凝重,一拍桌子:“粮食是好东西,可来得不是时候啊!”

  他在黑城堡确实让卡特·派克数次吃瘪,占尽上风。其中,心思算计水平上的差距固然是主要原因,但对方离开了自身“老巢”、没有足够人手和资源可用亦是关键。而今早詹姆在黑城堡当众——还不是引申意义上的——打了他的脸,在这种毫无还手之力的情况下,这位指挥官很可能会选择返回自己的主场,而一旦卡特·派克在这节骨眼上回到东海望,又正好碰上布拉佛斯的运粮船抵达请求入港,他会怎么做?

  以德报怨、不计前嫌地配合收粮,还是会搞点小动作,给艾格添乱?

  用脚趾头想都能知道。

  第一批赠地民新兵已经完成训练并宣誓加入了守夜人,他们的票数让艾格锁定了胜局……第二批新兵完成训练后他的票数预计将逼近三分之二,即使最保守的估计,第三批新兵也将能确保他以不可阻挡的优势胜出,这一切过程最快只需一个月。

  后冠镇的粮食撑一个月绰绰有余,换言之——在有北境做后盾的情况下,艾格并不怕布拉佛斯的贷款粮晚到,他怕的是粮船偏偏在自己胜选总司令前便抵达了东海望,然后被卡特·派克抓住成为了报复自己的途径……拒绝粮船入港还不算糟,怕的是船只被放入了港内,却出什么“意外”被付之一炬,那才真叫糟糕!

  怎么会这么巧?艾格恼火地想道,但抱怨是弱者的行为,强者要做的,是在偏偏事情就是这么巧时也控制住局面。

  ……

  “能通知运粮船只,延后一段时间,等总司令选出来了再靠岸卸粮吗?”

  传信者显然不明白为什么要这么做,但还是认真地思考了几秒:“这样不太好吧,据说有好几条船,都是大船……让他们连船带人等,一天得好几十金龙吧?”

  “等候期间的租金,由守夜人产业承担。”艾格咬牙说道,他确实有钱,但守夜人产业既要支撑赠地安置计划这么一个庞然大物,又要建设后冠镇……这棵摇钱树上的叶子都快被摘光了,指不定这回得想想办法,问远在西境的提利昂借点钱渡过难关了。

  只是西境也被打得千疮百孔,正在战后重建……

  “不,等一下。”报信的士兵蹙眉打断了艾格的思绪:“最关键的好像还不是钱,是天气和海况……我听住在后冠镇的那个铁金库雇员说,天气越冷,狭海上的风暴就越频繁肆虐。想要横渡,七分看天,两分看船,剩下一分才由人决定。像这样的大规模运货,船队的指挥都会重金找经验丰富的天气预报员,挑一个几天内都不会有太大风暴的日子出发,一路上都全速航行,祈求在变天前抵达……能到就是诸神保佑,到了却在海上飘着不入港?恐怕没有船长会答应,再多的钱,迷失在狭海的冬季风暴中、葬身海底……都是没机会享用的!”

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