绝境长城上的王者 第310章 巨人

小说:绝境长城上的王者 作者:点爷01 更新时间:2019-08-24 23:40:29 源网站:云阅小说网
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  当初野人大军带着巨人通过长城进入赠地时,出于一系列考虑,守夜人将这帮大家伙安置在了后冠镇西北角几十里外,一个靠着河边的树林边上……巧的是,位置正好在冰痕城南面几十里处,前往那里不用走回头路,时间都不浪费多少。

  人的主观能动性如此之强,急着救家的北境诸侯收拾行李上路的速度可以用惊人来形容,众人用过早餐没多久便上了路。沿着新赠地民给巨人送食物踩出的小道闷头赶路,队伍只花半天便抵达了这个原本在地图上根本不存在,现在因为新住客光临而被起名为“巨人巢”的小森林。

  从罗柏抵达黑城堡起就开始下的雪依旧未停,按理说这实在不是个活动的好时候,但实际上,隔着老远一行人就瞧见了此行要来看的东西,或者说生物——巨人。

  原因很简单,这帮大家伙,不会建居所,无论天气如何,他们都是随便找个避风的地方,然后便大咧咧地幕天席地。

  浓密的毛发、庞大的体形和随之带来的厚脂肪,让他们无惧严寒,即使凛冬已至,他们依旧过得悠然自得。

  树林里不仅隐隐有高大的人形,还有巨人们的坐骑长毛象的叫声和身影,野人们驱赶进长城的羊和猪大部分已在之前的过冬准备中化成肉制品,唯有这些巨人们的宠物和坐骑,守夜人没有、也不敢提宰杀这一茬。

  艾格确实擅长说服别人,但巨人的智慧,还没高到能让人与之摆事实讲道理的程度,更何况,长毛象这种力大无比的驯服生物,将来指不定还能派其它用场。

  众人在那片被称之为巨人巢的树林外下马,艾格派会古语的向导前去叫人,而巡视团则原地等候起来。

  ……

  “我听说巨人都茹毛饮血,早餐喝血粥,一顿能吃掉整头公牛。”因为找回了女儿和外孙而显得格外满意的莫尔斯·安柏一边伸展着身体,一边随口问道:“你是怎么喂饱他们的?”

  “就像大部分关于它们的传说一样,这又是个彻头彻尾的谣言……巨人是素食主义者,而且是彻底的素食,他们的牙齿和消化系统无法处理肉类,想吃也吃不了。当初把他们安置到这里,就是因为这里有水有草,也处于赠地较腹心的位置,方便各个人类聚居地为巨人们输送蔬菜等食物。”艾格开口为众人介绍,“总得来讲,巨人是一种较为温和的生物……当然,温和只是意味着他们不会无缘无故地发起袭击,并不意味着完全没攻击性,我们之所以在这里停下而不入进入他们的居住地,就是为了防止意外发生。这里有上百名巨人,而我们与之相处又不久,万一做错什么惹火了他们,那可就凶多吉少了。”

  “你放这么多巨人通过长城,难道就一点也不担心他们做起乱来,守夜人无力控制吗?”

  “当然担心,当初放巨人通过时,可都是一次两三个,半点都不敢大意,但真等打了一段时间交道,对他们有了一定了解后,我们才发现,巨人并不像想象中那么恐怖。”艾格伸手一指,不远处的树林中,一名巨人正跟随向导朝着众人停留的方向走来:“大家看,巨人,是不是比你之前预计的要小?”

  一百米外,派出去那个向导正带着一名巨人返回。他大约是一米七的身高,紧随其后的那个庞大人形生物,高度大约是其两倍,两相对比,差距大到让人感觉不适……尽管如此,大部分人依旧不得不承认:巨人远比他们想象的要小。

  在神话或传说里,巨人大抵是那种“身高十几甚至几十米,单个即可摧毁一座城堡,一口就能吞下一个活人,强悍、狂野,甚至能与诸神战斗”的存在……但眼前正朝他们走来的这个,身高近三米五——惊人归惊人,却只是与常人相较,并无法产生绝境长城那样让人第一眼看见时几乎会窒息的冲击力。它缓步走来,也压根没产生电视剧里那种地面都在震动的效果。

  罗柏远远打量了一番靠近的巨人,估算一下,得出结论——只要几个手持长武器的精锐士兵,就绝对能对付他。

  “确实不如预计,巨人都是这般大小?”

  “走过来这只应当是巨人们新选出的领袖,之前那个,在进攻黑城堡时被守夜人杀死了。”艾格答道:“和狼一样,巨人领袖必然是族群中最强壮的,自然多半也就是最高大的,其余巨人只会和他差不多或更小,少有例外。”

  “嗯……”罗柏点点头,“你将野人招降为新赠地民,那可有想过将巨人也训练一下,让他们为守夜人工作或战斗?”

  果然问到这个了,很正常的想法。艾格早有预料,点点头:“当然想过,但这其中有许多问题……嗯,我随后将为大人解释。”

  不是艾格故意卖关子,而是谈话间,那只巨人已经走到众人面前,在北境贵族士兵们警惕的注视下,在几米外单膝跪下,用滚雷般洪亮浑厚的声音说道:“跪……迎北境……之主。”

  “哗——”艾莉亚兴奋得几乎要尖叫起来,“我……我能摸一下他吗!”

  “想都别想。”罗柏警告地瞪了妹妹一眼,又看向艾格:“不是说巨人不会通用语吗?”

  “我们教会了他们少量通用语单词。”艾格解释道,实际上,面前这个巨人统领,只会说这一句话。自己就交给巨人们这么一个简单的任务,据翻译兼向导说都费了好一番功夫。“他们在长城北面说古语。”

  在如此近的距离上,众人终于能细细观察这种过去仅能在故事中听到的生物:巨人和想象中的区别还远不止体形大小这一条,其外貌也并非大家先前想象的“大号的人类”。他们的手臂很长,几乎拖到膝盖,全身上下没有半片布料或兽皮,取而代之的是长到不可思议的毛发,又密又长,就像浑身都留了“长发”。

  不仅身体与人类有异,巨人的相貌也很怪:头并不是顶在肩膀上,而是向前突出,好像永远抬不起来一样与躯干处在两个平面。他们的脸大而扁平、两只比例极小的眼睛眯成一条线,中间还长着角状的肉褶。

  与其说是巨大的人类,倒像是巨大的长毛猩猩。

  “唔,你好,很高兴见到你,巨人之王。”罗柏表情有些遗憾地朝巨人说道,待向导把这句话翻译给巨人听后,大家伙才重新站起来,闷不做声地站在一旁,同样打量着一大堆来自南方的小不点。

  “接下来我说的话,不必翻译给他听。”艾格朝向导嘱咐道,随后才回到方才中断的话题上:“驯服巨人为我们工作或战斗,听上去美妙,但面临三个问题,分别来自巨人的智力水平、身体素质和运动能力,以及性价比。”

  众人一边按着剑柄紧盯着面前的这一个样本,一边默默听着守夜人军官的讲解。

  “第一点,大家应该看出来了:巨人并没有人类级别的智慧,既不建居所,也不穿衣服的他们,除了一些简单的体力活外,很难接受太过复杂的命令和任务。安静的时候,他们显得和我们一样可以思考和沟通,可一旦发怒或失去理智起来,却完全就是猛兽一头。”

  “他们连话都会说,再笨能笨到哪去?”

  “没错,这第一个问题,是最无关紧要的一个。”艾格点头肯定了质问者的怀疑,转而开始叙述第二点:“要说明下一个问题,得要先解释清楚一个概念:体形与力量、体重间的倍数关系。具体的计算过程这里不说,只谈结论,且仅讨论理想状况下的结果:同样形状的生物,身高体长增加到原先的两倍,肌肉横截面积——通俗来讲就是胳膊和腿的粗细会变成原来的四倍,而体积和重量会变成原来的八倍。拿眼前的巨人领袖来说吧,他约莫是我两倍高,如果我们两个身材一样的话,他的力气应该是我的四倍,而体重应该是我的八倍。这意味着什么,我想各位大人应该都清楚吧。”

  面积、体积的计算方式要和北境诸侯这帮大老粗解释太过复杂,他们多半也听不懂平方、次方这类的数学语言……但生活经验告诉他们艾格所说的并不是胡扯。脑子灵光的人已经明白了他要表达的意思,而愚钝的人嘛,仍在抬杠。

  “可这巨人的胳膊和腿,只怕不止你的四倍粗。”

  “当然,如果巨人的身材真和我一样,那他连站都站不起来——越大的生物,其肢体与躯干的粗细比例便越大。我们眼前的这位巨人领袖,他四肢的粗细大概是我的五六倍,而胳膊和腿也是有重量的,这意味着:他是在以不到我十倍的力气,支撑运作着十几倍于我的重量。他们空手活动都费力,要是给他一把符合他体形大小的钢制武器或工具,他多半连拿都拿不起来。”

  “我明白了。你是想说,巨人要把很大一部分力量用在支撑他自己的身体上来,能拿来运动的余裕并不多——他并不像我们想象的那么力大无穷。”罗柏点点头:“可他还是比我们力气大,这一点不就够了吗?”

  真实情况可没这么简单,当生物的体型增大,所产生的问题远不止体重这一项……还有神经传导信号所需时间的增加,对氧气浓度要求的提高、骨骼不能轻松支撑躯体而导致不能进行激烈运动,还有表皮散热机制限制了持久能力等等……

  当然,以上内容,叫艾格用通用语说出来都费劲,更别提让北境贵族们理解了。他只能解释更易懂的部分——因为体型大这个因,而产生的果:“确实,力气依然比我们大。但巨人还有其它缺点,他们视力和听力都很差、而且行动缓慢,耐力也不尽如人意。要让他们干活,指挥他们就得费好一番力气,而带他们行军打仗……别看巨人腿长,让他们连续不断地走一里路都是极大的考验。若编入军队,大部队就必须得走走停停,以免他们掉队……巨人出现在战场上或许会是对敌人的极大震撼,但为了实现那一步而费的力气,将远超将他们投入战斗得到的好处。”

  卡史塔克伯爵皱眉插嘴道:“喂,小子,我怎么感觉你是在努力把巨人说得一无是处,生怕我们要走他们?”

  “大人这可就真冤枉我了。”艾格苦笑:“好吧,我不再继续说巨人的缺点了……即使有这样那样的不足,巨人依旧将是威力惊人的战斗人员,就假设一个巨人相当于十个精锐士兵吧。但他们吃素,显然,草的营养远远比不上粮食和肉,他们需要频繁的进食,为养活他们,又得增加后勤……他们耐力极差,所需的护甲、武器什么的也不能自己携带,得安排辎重队特意运输。这来来去去产生的问题,可都是需要人手去填平的,有这个专门为巨人服务的人力,我们干嘛不直接训练更多士兵呢?”

  巨人不适合干活或战斗,可不是艾格编的。作为一种几乎没有天敌的非掠食性生物,在先民踏上维斯特洛的土地前,巨人不用花什么力气就可以自由自在地活着。既不需要捕猎、又没有生存的压力,怎么可能无缘无故地演化成能吃苦耐劳的工具类生物或强悍的战斗兵器?

  当然,这并不意味着巨人们毫无可取之处,像是固定地点的简单力气活,或是在无需长途奔袭的围城或守城作战中,他们都会是不错的帮手。再不济,也还可以驱使长毛象,帮忙运点东西嘛。

  但艾格不希望罗柏动巨人们脑筋的原因,除了他们真的没想象中那么牛逼外,还有个更现实的因素:巨人通常情况下憨厚温顺,但可不是人类的奴隶。之前之所以听命于曼斯·雷德,是因为同样面对异鬼威胁。塞外之王费了好大劲说服他们跟着一起投降并在赠地安顿下来,要是北境人拉走个几只十几只想拿去当炮灰,万一出了什么差错伤了自己人,要承受压力的还不是自己?

  吃力不讨好的事情,他可不干。

  ……

  好在,罗柏最终没提这茬。

  他主动提出要看巨人,出于两个目的:一是想确认这种生物有没有威胁到北境的能力,二嘛……也确实动过尝试将他们投入战争的想法,以弥补北境地广人稀,战斗人员不足的问题。但跑来现场一看,所谓巨人,居然就是这么种原始、愚钝,又懒洋洋、慢吞吞的素食生物,满腔想法顿时熄了大半。

  带着这种活宝上战场,想想都头疼,真还不如多训练的士兵。

  “我相信你。”罗柏点点头,打断了卡史塔克对艾格的追问和质疑,摆摆手:“管好这些大家伙,别让他们乱跑,要是吓唬或伤害到北境居民,我可拿你是问。”

  艾格松了口气:“当然,这是守夜人的职责。”

  吩咐完这句,临冬城主重新看向面前的大家伙,提高音量:“巨人之王,很高兴今天能见到你,万一异鬼来袭,还望您也出几分力,帮我们守住北疆!”

  向导自然是机灵人,赶紧把罗柏的后半段话翻译给了巨人领袖听,大家伙缓缓点头,朝罗柏咕哝着说了句古语,大意是也很高兴认识他之类的。

  随后,罗柏便招呼众人,打算继续向南方赶路,去解决铁民入侵这桩破事了。

  当然,上战场这种事情,他显然不打算带上小妹:“罗德利克爵士,我将带领各位大人直接南下,赶赴深林堡指挥对铁民的作战。你带上十个好手,跟艾格返回长城。等雪停了,沿黑城堡通后冠镇的大路,把艾莉亚安全送回临冬城。”

  “啊?”艾莉亚不满地噘嘴:“我要和你一起去!”

  罗柏摇摇头,摆出一副没得商量的态度,连话也懒得多说,直接开始指挥北境巡视团的士兵们上马赶路。此地距北境西海岸还有几百里路程,若不想耽误战事,可是半点时间都浪费不得。

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