火葬结束。

  艾格原本的打算,是要等收拾好伊蒙学士的骨灰再进行下一步的,但离灰烬堆冷却到可以触碰的程度还得有十几分钟时间。这段时间继续默哀似乎没必要,但发呆又太尴尬,他心中一动,决定临场对安排做个小变动,利用起这个空档期。

  ……

  “从来没有守夜人,面临过我们今天正面对的危机!”艾格大声的开场白,很快让黑城堡的场院内安静下来,他停顿一下后再次强调:“从来没有!”

  众人很快明白这就是艾格的就职演说,纷纷抬起头来,仰望着新任总司令,想看他能说出点什么花来。

  “守夜人军团建立于黎明之战后,我们存在的目的,就是为了当天敌再次出现时,能在第一时间出现并阻止他们灭亡人类的企图。谁也没想到——这一等,竟就是几千年。直到我们衰落得近乎消失的今天,我们这些原本即将见证黑衣军团变成历史的人,碰上了这该死的,第二次异鬼来袭!”

  这番吐槽,无数守夜人士兵都在心里进行过,如今总司令当众将它说出来,顿时拉近了与不少士兵的心理距离。

  “这一次,我们没有会施展魔法的森林之子作为盟友,也没有亚梭尔·亚亥这等传奇英雄带领与妖魔鬼怪们正面决战。”他高高举起手来,指向身后的绝境长城:“但和在黎明之战中与异鬼对抗的先行者们不同的是——今天,你们有这座七百尺高的冰墙;以及我,一个新的守夜人总司令!”

  “墙外,鬼影森林、霜雪山、冰封海岸和永冬之地已经完全陷落并处于鬼物们的控制下。无穷无尽、难以计数的死人正在异鬼的率领下对七大王国虎视眈眈。而墙内,南方的国王和贵族们依旧在为一张铁椅子斗得不可开交,无暇他顾。而就这节骨眼上,长城守卫还接连失去了班扬·史塔克、杰奥·莫尔蒙、伊蒙学士这一个个优秀而可敬的兄弟……我们甚至花了几个月,才勉强解决分歧,结束竞选并挑出了指挥接下来战争的总司令。”

  “接下来,我们要面对十几个百废待兴的古老要塞,大段大段数十年没进行过妥善修补和清理的冰墙,数以万计喂饱都是难题的新赠地民……若莫尔蒙司令仍在世,多半会皱着眉宣布:‘情势不容乐观’。但我不会用贵族那套话术来粉饰太平,遮掩真相,我必须老实地告诉大家:最黑暗的时刻已经来临!”

  艾格陡然提高音量,上面的一大堆丧气话,就是为了这最后的转折:“但我们不会认怂,我们将战斗到底!我们将在大峡谷边与敌人作战,我们将在寒冰湾里与敌人作战,我们将在冰墙之上、要塞之中,不惜一切代价地与敌人血战,阻止他们踏过长城!”

  “即使万一这道最有力的防御被突破,我们也将在赠地、北境乃至河间和王领的山川河流、沼泽原野间与敌人继续作战。只要我们依然抱有信念,团结一心,我们就将用血肉筑成另一道长城——直到战至最后一人,或将那帮该死的鬼东西赶回老家去为止!”

  穿越前,他就讨厌那种官僚气十足的冗长汇报和发言,在这场自己的就任仪式上,他也早已计划好控制空谈的时间。再加上伊蒙学士的骨灰仍露天敞在那,飞雪纷纷,更不能拖延……略微停顿后,他迅速为自己的就职演讲进行收尾。

  “我们孤立无援,即使乐观估计,多半也得以几千人来保护身后维斯特洛、七大王国的几千万人……人类史上,从来没有一场战争,要求参战者以如此少的人,来保护如此多的同族,这多么不公平!但我们依旧会义无反顾地战斗到底。为什么?因为我们是守夜人!我们——是黑暗中的利剑,长城上的守卫。我们——是抵御寒冷的烈焰,破晓时分的光线,唤醒眠者的号角,守护王国的坚盾!”

  他以守夜人誓言的后半段为结尾,就是想引起大家的应和与共鸣,他在人群中安排好的亲信最先开始一同颂念誓词,紧跟着的是支持者们,然后是中立派……越来越多的守夜人加入这场谁都熟悉内容的集体背诵和宣誓,到最后一句时,已然是整个要塞内的人都在喷着唾沫大声怒吼:“我们将生命与荣耀献给守夜人,今夜如此,夜夜皆然!”

  ***

  没人破坏或打断这场演讲。但艾格总感觉气氛没达到预期,视野中那团受亮光刺激造成的黑斑仍未消散,这让他没法看清台下士兵们的表情。心理作用下,他忍不住生出错觉:其中许多人没认真听自己说话,而是在盯着自己腰间武器看,在期待自己重新拔出并挥舞那把光剑以加强演讲的说服力。

  虽然从在场守夜人们吼出音量的大小上来看这场表演效果还算合格,但他还是忍不住生出了对梅丽珊卓自作主张的更多不满。

  但那些都不重要了,一通慷慨激昂的演讲能暂时激发人的热血,但异鬼毕竟不是今晚就来攻城。决定一场长期战争胜负的,最终还是兵员素质、装备和后勤运营。

  而这些,大部分就得看自己这个指挥决策者了。

  演讲完毕,艾格命人去收伊蒙学士的骨灰。待场地清理干净,才开始当众宣布他上任后将立刻对守夜人军团做出的改变。

  第一点,大幅提高全体守夜人的津贴补助,不同岗位和任务幅度不同,从两倍到五倍不等。

  并非最重要的改变,但艾格选择最先宣布,因为它最实在,最容易拉拢人心。

  所谓津贴,其实就是零花钱。守夜人军团对士兵管吃管住包装备,按理说并不需要其他花销,但人毕竟是有生存以外的需求的,而津贴就是为了满足这种需求。

  军团并无固定收入来源,所以所谓的津贴仅相当于每天几块钱,聊胜于无的程度。一般底层士兵,基本都需要攒个几周的数额才能干点想做的事——你可以去赠地居民的村庄换点鸡蛋、肉、奶酪什么的给自己开个小灶;也可以到鼹鼠村的地洞里找个女人发泄一下繁殖的生物本能;也可以藏起来,待攒够了时干一票“大的”:比如给自己搞一件新衣服、买双新鞋、乃至阔绰地换个更顺手的家伙之类……

  艾格当初用来制成匕首、最终立下奇功的那块黑曜石,就是他攒了三个月的津贴才凑够的钱。而为了让他在东海望的朋友留心来往商船是否有这种货物,他又花了两周的津贴请他吃饭,才算把这事搞定。

  正因为基数极低,所以尽管提高至原来的“2~5倍”听上去吓人,但给守夜人产业增加的压力其实并不巨大。

  理论上讲,某个人一旦加入守夜人军团,守卫长城便成了他的天职,即使一分钱不给,也得照样履行职责。但现在实施完赠地安置计划的长城,有个很诡异的问题开始渐渐浮现:虽然塞外民在从“野人”变成“新赠地民”的这个过程中上缴了几乎全部财产,但若是足够身强力壮、脑子灵活,再加上少许运气能不断从后冠镇获得工作机会……靠着领取工资,这些外来者手上的流动资金立马就比普通的守夜人还多,若再足够接见并对钱进行妥善管理,新赠地民的生活很快就会比守夜人滋润得多!

  艾格毕竟是个守夜人,若任由这样的情况发展下去,胳膊肘向外拐的帽子很快便会甩都甩不掉。不患寡而患不均,手下人心态失衡,有时候可是会造成严重后果的。

  第二点,编制上的变动。

  守夜人军团的内部矛盾,已经由于自己这匹黑马的横空出现并强行拿下总司令之位达到了空前激烈的程度。虽说现在后冠镇的综合实力已经大于黑城堡、影子塔和东海望的总和,但在这异鬼下一秒便可能来袭的危险时刻——守夜人军团就像一个奄奄一息的重布,经不起激烈的治疗手段。

  艾格实在不敢冒险,通过大量人事变动和清洗的方式,来巩固自己的统治。

  既然已经约定了不变动影子塔和东海望指挥官,那艾格干脆再进一步:整个守夜人军团里,他一个中高层职位都不换人,转而以另一种方式,温和施药,一点点稀释老派守夜人们的力量:

  增加大量的新职位!

  艾格当众宣布,将新启用的十六座要塞,正式提升到为与影子塔、东海望平级的地位,设立要塞指挥官,首席游骑兵、事务官、工匠和后勤官——并当场公布了这些职位的人选名单。

  毫无疑问,这些艾格新选出的军官,他的支持者和亲信们,目前仍然全是光杆司令。但艾格计划缓步将守夜人军团的兵员数提升到两千人左右。那些后加入的新兵,便将陆陆续续填充到新启用要塞,最终让每个新启用要塞都配备50~100的守夜人士兵,再算上居住其中的山地民和新赠地民,自己对军团的控制力将稳固到完全不可能撼动的程度。

  既不动原先老人们的位置,也不抽你们底下的士兵,这招绝对让任何人都没有反对的理由。就算老人们看出艾格打算以此降低他们在守夜人军团中的地位和影响力权重,也无可奈何,这是不能更典型的——阳谋!

  第三点,总部迁移。

  艾格正式宣布,自即日起,后冠镇将成为守夜人总部及赠地中心,守夜人总司令的办公及居住地点。

  这一变动很自然地引出了另一项补充变动:黑城堡降级,成为了与升级的16个要塞,外加影子塔和东海望平级的“普通要塞”……于是,又有一个要塞指挥官的位置空了出来,艾格让琼恩·雪诺上了位,担任黑城堡指挥官。

  如是一番安排后,艾格“任人唯亲”这个评价多半是甩不掉了——这听上去就不是什么好词,但其实逻辑很简单:在这乱世里,提拔人不用亲信,难道用路人或仇敌?为了博一个公正的好名声而冒对自己势力控制力不足的风险,鬼才干这种事。

  质疑声立刻出现:“守夜人总司令不坐镇黑城堡,反而躲后冠镇去?连人都不在长城,怎么带领我们守卫长城?”

  这完全在艾格预料中,他早已准备好还击方式:“那按这说法,我们对抗异鬼,不出墙北上与他们面对面肉搏,反而躲在长城后面,岂不也是懦弱的表现?我是后勤官出身,我相信,只有一个强大的赠地,才能支撑得起这场保卫人类的战争,我这回坐镇后冠镇,便是要把这坚实的后盾建设起来。琼恩·雪诺兼具勇气和智慧,或许经验阅历略有不足,但有三位老练首席的辅佐,我很放心将黑城堡交给他!”

  后冠镇毕竟不是君临,离长城只不过一日路程,算不上离前线躲得远远的。虽然不少士兵对此变动感到不习惯,却并不算强烈反对。更何况……根据守夜人法律,总司令发布命令时也是不需要顾虑手下人的反应的。

  没和质疑者们多话,艾格继续自己的节奏:“和所有人都有关的变化,暂时就这三点。全人类的未来就寄托在我们身上,无论前路如何,我都很荣幸能与各位并肩作战,共同走这这一程。解散!”

  乌泱泱一片的黑衣人们带着满足、兴奋或疑虑的各种表情缓缓散去,艾格扭过头来,吸了口气:“去,把卡特·派克和约恩·罗伊斯两个人叫来。”

  ——
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