绝境长城上的王者 第319章 工业区与火药

小说:绝境长城上的王者 作者:点爷01 更新时间:2019-08-24 23:40:29 源网站:云阅小说网
  在规划中外城的最边缘,由一道两米高的围墙与其它区域隔离开来,独立运行的,是为工业区。

  一大堆各式各样、皆高大无比的土制窑或炉占满了视野。

  艾格来自文明高度发达、社会分工已经无比细致的现代世界,故——尽管从事金属材料相关工作,却对最源头的“冶炼”这一步不甚了解……幸好,冰火世界虽然落后,毕竟不是原始社会,从矿石中还原出金属这样简单的操作,早已掌握并改进得大差不差。只要稍有些经验的工匠,便能把冶炼区指挥筹建起来。

  前往山中矿石原产地去勘探的队伍尚未返回,但后冠城“工业区”的一小部分却已经开工:除矿石外,冶炼所需的最大量材料——木炭的生产。

  冰火世界的工匠早已总结出木炭冶金得到的产品质量较高这条经验,于是,尚未正式开工,这准备工作便已经养活了无数新赠地民:赠地没有如狼林或鬼影森林这般大规模到在地图上也要标出的森林,但这边一块、那边一块……零零散散的小树林却一点不缺。在人较少的情况下,木材虽然完全够用,可要收集却颇为麻烦。

  后冠镇的主事人们采取的措施是发布“集木令”,让各处无事可做的闲人们收集木柴,送到后冠镇来,由接收人称重并按照干湿和木种分类后折算成钱付给报酬……和其它正式的征召和工作相比,这活既累又挣钱少,但好在男女老少都能上阵,这让后冠镇既不用操心木材,又能名正言顺地养活不少人,也算是好事一桩了。

  木材到位后,工人们便上阵将它们按照长短粗细挑选分类,搭建成一个个高大的中空柴堆,在外部贴上粘土包成一个土窑……将内部点燃后进行烧制。闷窑熄火法——待火烧到一定程度便堵住一切开口,熄火并自然冷却后,将外层粘土刨开,里面便是成品的黑炭。

  简单而重复的操作,最耗时的步骤就是等待……但赠地别的没有,最不缺的就是地方。封好一个炭堆后工人们便可立即到另一片空地重复以上步骤,正因为这个原因,才会形成了面前这好多个大土窑的场面。

  到处都是来来去去、用简陋推车将木柴和烧好的木炭往返运输着的工人。而除了这些一线的劳动者,还有数量较少但相当显眼的指挥和监督人员,甚至若干前来送餐的山地民小贩,他们带来的自制杂粮粥和粗面包在寒冷的空气中冒着热气,甚至还飘散着淡淡的食物香。

  这绝不是做出来给艾格看的表演,分工与合作进行得如此顺畅而自然,让人完全相信,一等铜矿石运抵,这里立刻便能化作口吐金属的工业巨兽。

  “大人,这是烧好的木炭。”按理说该拿冶炼出的铜块展示才是,可惜实在没有,亚姆只好拿了块黑乎乎的炭,递到艾格面前。

  “嗯。”烧炭取暖艾格没问题,至于分辨炭的成色和好坏?那就太看得起他了,装模作样地将手中的黑色轻质块状物捏搓揉按一番,他点点头,岔开话题:“看,这可比木柴、泥炭或煤什么的好烧多了,晚上你屋子里取暖,可就是用的这个。”

  艾莉亚白了他一眼:“切,这哪里有趣了!”

  “呵呵,确实,这个不有趣。”艾格点点头:“请来负责冶炼铸造的师傅呢,带我去见一见。”

  ……

  说来也巧,大概因为亚姆家中曾经为兰尼斯特管矿、人脉也全在西境的原因,这个从冶炼到铸、锻造样样精通的工匠也是从兰尼斯港请来的。看上去年纪有四五十的他有着古铜色的肌肤和结实的身材,一看就像是干这一行。

  艾格向他打了招呼,询问一番相关相关准备工作和具体信息后,遗憾又轻松地发现,这个世界在冶金方面,还没落后到自己这个外行人就能进行指点或改进的程度。

  “炼出来铜后,大人打算拿来干嘛?”工匠随口问道,“铜虽然还值点钱,但现在兵荒马乱的,更紧缺的是做武器的好钢……而且你这赠地也离南方太远,把东西运过去卖,折腾下来也挣不了几个钱。不过若能找到锡矿,我倒还能帮你们搞点青铜,凑合着用,也比铁差不了多少。”

  “若能找到锡矿,那自然是最佳,采购成本可就太大了。”艾格摇摇头:“此事可以慢慢来,第一批冶炼出来的铜,我打算用来铸币。毕竟,钱币对材料的韧性硬度什么的,没什么要求。”

  “啥?确实,纯铜也能铸币。”工匠瞪大了眼睛:“但这可不是材料的问题,铸币……可是要国王认可的,您可得到准许了?”

  “暂时还没有,但此事我自会摆平。这里只铸造铜币,名字就叫代币好了。主要用于向赠地居民和守夜人发放劳动报酬和津贴用,不考虑流出赠地,价值就定在与铜分等同……在这种情况下,每枚铜币需要多少量的铜,制模和浇铸,您能搞定吧?”

  “我得承认,我从没做过那么小的铜制品。”被提问者脸上的轻松消失,郁闷地摇摇头:“但应该不难,毕竟就是那么个东西罢了。你给我足够的工具和时间,多试验几番,总能成功的。”

  停顿一下后,他才继续问:“那……那个所谓‘代币’上,要印什么图案和文字呢?守夜人有纹章吗,或是谁的脸?”

  若真要在钱币上印谁的脸,那非艾格自己的莫属了,但那种狂妄且大逆不道的事情,想想就好,不可能来真的:“这个,你与后勤部的负责人商量吧,把最后方案给我瞧一瞧便行,一切以简单、易于铸造为原则。反正我们只铸铜币,往上依旧用银鹿和金龙,无所谓了。”

  “嗯,明白了。”

  “还有一件事,大师。”艾格放低了身段,“将您高价请来赠地,可不仅是想让您帮我们把冶炼搞起来。有空的时候,您可还得将脑子里的本事技巧,多多教给咱们配给您的学徒和帮手——您放心,我们的人将来绝不会去南方和您抢饭碗,而教会了他们,我这里给您的报酬,也绝对丰厚到您终生足用。”

  来自西境的工匠意外地瞧瞧艾格,心道这传说中的异鬼杀手好像还想法不少……但他自然不可能一口便应下这种深入的要求,只点点头,不置可否。

  艾格也没指望靠空口就让别人将毕生本领相传,只要给足了钱,不怕他一点不办事……再说,现在人在自己地盘上,若他真不识相,软的不行,也能来硬的嘛。

  再闲聊一番后,艾格告别了众人离开工业区,通过内城大门和街道、木桥,来到了那个袖珍湖中央小岛、他安置自己从君临拐来的火术士们的地方。

  ……

  若有什么知识,能仅仅在科普层面就帮他在这个世界里占据大优势,那莫过于火药。为此,他早早就开始进行人才技术的储备和酝酿……在结识并利用各种手段招揽这帮火术士两年后,他终于做到了“掌控一支服从并完全属于自己的势力”,可以开始逐步将这种大杀器推上历史舞台,而不用担心会立马变成他人囊中物了。

  火术士们已经来到赠地近两年,始终在后冠镇享受最高级别待遇的他们已经渐渐习惯了这里的气候,再不满腹牢骚和一心离开。除了整日调配储藏野火外,他们也已经按艾格的暗中指示,开始了制造火药的准备工作。

  进入这座四面环水,后冠镇警戒保密等级最高的塔楼,在一个摆满了各种瓶瓶罐罐、化学实验室一般的房间里,艾格见着了许久不见的几名火术士。

  在后冠镇享受了足够长时间的优待和尊重后,这些在坦格利安王朝覆灭后就过得像老鼠一样的炼金术士恢复了些气色和自信,有两个连头发都重新长了出来。

  “几位智者,下午好。”艾格笑着打招呼道:“拜托各位准备的东西,可搞定了?”

  “搞定了。”哈林智者说道:“除了硝有点麻烦外,其它都是要多少有多少,根本不媳。”

  所谓准备的东西,自然就是炭、硫、硝……制作最原始的黑火药所需的材料了。

  炭,不用说,把外面工业区闷烧出来的上好黑炭磨成粉便能用。

  硫……巧合又必然的是:龙石岛上的火山口边遍地都是,运回来简单地熔化过滤并蒸馏,就能得到勉强算是纯净物的硫,这对连分馏轻质油都会的火术士们而言并不困难。

  但在最后一项硝上,火术士们遇到了困难:硫磺和木炭这类东西,在艾格穿越过来前就已经在冰火世界里为人熟悉并使用,一说大家都知道,可硝——维斯特洛可没有中医和炼丹师,人们对其毫无概念。

  “我们现在已经知道,马厩、厕所的墙角,一些地窖和岩洞的墙壁上会有这东西,提纯也简单——热水泡然后过滤就行,现在的问题是,这些来源都太少了,根本和量产搭不上边。”

  “硝石矿呢?”

  “根本没人听说过这东西!你既然说得出来,它的矿石长什么样,一般在哪分布,随便给点什么提示也好啊。”

  这艾格怎么知道?他穿越前又不是地质专业或爱好者,更不知道自己将来会有一天需要制作火药!他使劲挠头,意识到事情毕竟还是没想象的那么简单,光知道个一硫二硝三木炭,和生产火药并将一个世界带入火器时代,完全是两码事。

  “那怎么办,我派人前往七国上下,收购人家厕所和马厩里自然形成的地霜?”

  “暂时也只能如此了。只是,我们还是搞不懂,这三种东西怎么就是异鬼的克星了?虽然都能烧,但里面没有丁点魔力存在,而且咱们不是有威力更大的野火了吗?”

  所谓的异鬼克星,当然只是艾格编出来的一个说辞,将来多半也要以此为借口在七国上下收购硝石……混合起来配上黑曜石碎片制成龙晶破片炸弹,乃至和将来可能铸成的铜炮配合,才是艾格真正的计划。

  “东西呢?”

  达克智者抱出来三个大罐子,分别装着三种原材料:“这罐硝是我们还在君临的助手,从炼金术士公会大厅地窖的墙壁上刮下来的,尽其所能,提纯后也就这么半罐,若它真是异鬼的克星,那你可得省着点。”

  这半罐至少得有几斤,还不少,但考虑到整个炼金术士公会大厅那么大一栋建筑里才能刮出来这么点,这还真是挺金贵的资源。

  若用来打炮,一响过去就没了。

  看来,这场对异鬼和死人的战争,多半还得先仰仗野火这种现有的东西。

  ……

  艾格用一张纸将三种材料皆取了一小堆,托着离开了严禁烟火的实验室。

  “来,你要的有趣的东西来了。”

  众人跟着他走到隔着几堵墙的休息室,艾格将盛着火药的纸折叠后抖了抖,揉成一团,抛进了取暖用的壁炉里。

  伴随着“轰”的一声轻微气爆音,原本平稳的火势瞬间增强了数倍,变换了颜色的火苗推着热量和火星甚至短暂地涌出了壁炉,将陪同的亚姆、众火术士和艾莉亚吓了一跳。

  “那那那……那是什么啊!”艾莉亚的满脸不高兴本就多半是装的,见到这前所未见的场面,顿时再板不住脸,兴奋地叫起来。

  女孩只是觉得有趣,而几名火术士则是完全震惊了。

  他们这两个月来一直在研究这三种东西到底是如何能克制异鬼,在严禁烟火的实验室里折腾来折腾去也没整明白,现在才知道:原来这三种东西是要混在一起再点火烧的!

  爆燃,他们当然见过,他们还知道:若这种反应发生在封闭的容器和环境内——便能形成爆炸。

  别的不提,野火在合适的环境下就能爆炸。但要知道,一直以来阻止野火正式投入军事用途的,就是它的难运输和不稳定!而现在,一种完全固态,不接触火焰和高温时极其稳定且易于运输,而且还轻便的固体,也能形成这种激烈的反应!这意味着什么,没有比曾经服侍过坦格利安王朝的火术士们更清楚的了,这就是他们几个世纪以来追求的东西——可作武器的化学物品!

  这东西一旦让南方的贵族和国王们知道了……火术士们的春天,就要来临了!

  “多谢诸位这两年来的辛勤工作和努力,从明天起,后冠镇便将以更严格的方式限制出入。”艾格当然比他们更清楚这东西能带给世界的变化,他早已做好了一切保密工作的准备:“这种名为‘火药’的东西,我希望接下来一直到这场战争结束,都是只属于守夜人的秘密。”

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